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Innovazione 26 Novembre, 2020 @ 2:08

C’è un nuovo strumento Microsoft che controlla a distanza i lavoratori. Ed è bufera sulla privacy

di Forbes.it

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Satya Nadella
Satya Nadella è ceo di Microsoft da febbraio del 2014. (Sean Gallup/Getty Images)

Articolo di Rachel Sandler su Forbes.com

Durante la conferenza annuale dedicata agli sviluppatori Microsoft Ignite, la big tech fondata da Bill Gates ha presentato in anteprima un nuovo ingegnoso tool chiamato Productivity Score (Punteggio di Produttività in italiano, ndr). Durante la presentazione virtuale, un senior product manager ha affermato che la funzione fornisce “informazioni che trasformano il modo in cui viene svolto il lavoro” mostrando ai datori di lavoro come i propri dipendenti utilizzano i servizi di Microsoft 365 come Outlook, Teams, SharePoint e OneDrive.

Il Microsoft Productivity Score è stato lanciato ufficialmente meno di un mese dopo dalla sua presentazione con poco clamore, ma uno sguardo più da vicino ai dati sui dipendenti ai quali Microsoft consente l’accesso ai datori di lavoro rivela un “incubo per la privacy“, affermano ricercatori e sostenitori della privacy.

Lo strumento di controllo a distanza dei lavoratori Microsoft Productivity Score offre ai manager, ad esempio, la possibilità di trovare un dipendente per nome e vedere il numero di ore che egli ha trascorso in riunioni su Microsoft Teams negli ultimi 28 giorni. Consente inoltre ai datori di lavoro di conoscere il numero di giorni in cui una persona è stata attiva su Microsoft Word, Outlook, Excel, PowerPoint, Skype e Teams nell’ultimo mese e su quale tipo di dispositivo. I datori di lavoro possono persino vedere il numero di giorni in cui una persona specifica ha inviato un’e-mail contenente una menzione @ o il numero di volte in cui la videocamera è stata accesa nelle riunioni. Esistono 73 dati specifici sul comportamento dei lavoratori a cui i datori di lavoro hanno accesso secondo Forbes.

“È orrendo”, ha detto JS Nelson, professore associato di diritto presso l’Università di Villanova che studia i sistemi di controllo sul posto di lavoro. “Perché stanno monitorando le persone in questo modo e cosa dovrebbero dire alle persone del rapporto da tenere con i loro datori sul posto di lavoro? Che messaggio stanno inviando?”.

Microsoft nega che il Productivity Score sia uno strumento di controllo dei lavoratori, attività che ha registrato un aumento durante la pandemia. “Sia chiaro: il Productivity Score non è uno strumento di monitoraggio del lavoro. Il Microsoft Productivity Score riguarda la scoperta di nuovi modi di lavorare, fornendo ai tuoi dipendenti grande collaborazione ed esperienze tecnologiche”, ha dichiarato Jared Spataro, Vicepresidente aziendale di Microsoft 365, in un post sul blog del 29 ottobre che annuncia ufficialmente la funzionalità.

Il Productivity Score di Microsoft non è attivo per impostazione predefinita, ma quando le aziende lo abilitano, il programma mostra automaticamente i dati sui singoli dipendenti. I datori di lavoro possono rendere anonimi i dati degli utenti o rinunciare a utilizzare i dati delle “persone”, ma i manager devono modificare manualmente tali impostazioni.

“Mettiamo tutte queste scelte a disposizione dei clienti e siamo molto chiari su come i clienti possono usarle o meno”, ha dichiarato Melissa Grant, Product Marketing Director di Microsoft 365, in un’intervista a Forbes.

Grant ha aggiunto che il Productivity Score, disponibile per qualsiasi azienda con un abbonamento aziendale a Microsoft 365 o Office 365, aggrega i dati a livello di utente per un periodo di 28 giorni, in modo che i manager non possano eseguire il drill down e scoprire quali programmi sono o non sono stati utilizzati da un dipendente in un dato giorno o in un’ora specifica. Dopo 28 giorni, tutti i dati a livello di utente vengono eliminati dalla dashboard e i dati anonimi più ampi a livello di organizzazione vengono conservati per 180 giorni.

Sebbene i manager possano visualizzare i dati sui singoli dipendenti, ai dipendenti non vengono assegnati punteggi di produttività individuali. La metrica si riferisce invece a un punteggio a livello aziendale su una base di 800 calcolato sommando i punti “esperienza delle persone” e punti “esperienza tecnologica“. L’esperienza delle persone misura la frequenza con cui i lavoratori utilizzano determinati prodotti Microsoft 365 mentre l’esperienza tecnologica valuta le prestazioni di avvio del dispositivo, l’integrità delle app e la connettività di rete.

Grant ha affermato che Microsoft ha deciso di includere i dati sui singoli dipendenti per impostazione predefinita perché possono aiutare a diagnosticare problemi tecnici specifici o identificare le persone che hanno problemi con le applicazioni Microsoft. Un datore di lavoro, ad esempio, potrebbe vedere che un determinato dipendente sta allegando file alle e-mail anziché inviare un collegamento tramite OneDrive. Se un datore di lavoro desidera che l’ufficio utilizzi più servizi cloud, il manager potrebbe inviare al dipendente un tutorial sull’invio di file condivisi. In un video dimostrativo per il servizio, Spataro ha affermato che i dati su dipendenti specifici consentono alle aziende di identificare “i primi utenti e potenziali sostenitori” per le nuove strategie di “trasformazione digitale”.

I sostenitori della privacy bocciano Microsoft Productivity Score

I sostenitori della privacy non abboccano. Consentire ai datori di lavoro l’accesso ai dati sui singoli dipendenti è invasivo, dicono, e crea un ambiente in cui i lavoratori sono costantemente in tensione e temono di essere individuati. Microsoft inoltre non notifica ai dipendenti quali comportamenti vengono monitorati, lasciando tale decisione alle aziende che utilizzano il servizio. Se l’obiettivo è scoprire come i lavoratori utilizzano la tecnologia, la soluzione più prudente sarebbe chiedere direttamente a loro, invece di raccogliere ampie fasce di dati arbitrari che non misurano effettivamente la produttività, la produzione dei lavoratori o la qualità del lavoro, ha detto, il professore di Villanova Nelson

“Avere i numeri su qualcosa non significa che hai idea di cosa sta succedendo ai tuoi dipendenti”, ha detto, aggiungendo che i dipendenti potrebbero semplicemente aprire un mucchio di documenti Word o trovare altri modi per aumentare i loro numeri.

La natura controversa del nuovo strumento per il controllo dei lavoratori

Microsoft sta definendo il Productivity Score come un modo per promuovere la “trasformazione digitale”, ma nulla impedisce ai datori di lavoro di utilizzare dati a livello individuale nelle decisioni di valutazione o promozione o come pretesto per licenziare o disciplinare i dipendenti. Bennett Cyphers, un tecnologo del personale presso la Electronic Frontier Foundation, ha affermato che è facile immaginare che i dati del Productivity Score vengano utilizzati per “esacerbare gli ambienti di lavoro tossici” e gli squilibri di potere tra lavoratori e dirigenti. Anche la ricerca ha dimostrato che la sorveglianza dei dipendenti può provocare un’erosione della fiducia, una riduzione delle prestazioni nella risoluzione dei problemi e una minore soddisfazione sul lavoro.

“Tutta questa faccenda fa pensare proprio che Microsoft stia cercando di vendere prodotti in upsell per farti diventare completamente dipendente dall’intera suite”, ha detto.

Controllo a distanza dei lavoratori, un trend in ascesa

Con il Productivity Score, Microsoft si unisce a un redditizio settore di startup che vendono software di monitoraggio dei lavoratori. Secondo Market Research Future, il settore del monitoraggio del posto di lavoro dovrebbe crescere fino a raggiungere un mercato da 3,84 miliardi di dollari entro il 2023, aiutato in parte dall’uso alle stelle sui lavoratori da remoto durante la pandemia. Le aziende, sentendo il bisogno di garantire che la produttività non diminuisca durante il lavoro da casa, si rivolgono a società come ActivTrak , Hubstaff e InterGuard , che acquisiscono schermate dei computer dei lavoratori e catalogano per quanto tempo i dipendenti utilizzano determinati programmi. Le società di software più invasive, come Teramind, consentono ai datori di lavoro di guardare in tempo reale cosa fanno i lavoratori sui loro schermi.

“Il mondo sta cambiando.” I lavoratori sanno di essere osservati, quindi non viola la privacy, ha detto al New York Times il co-fondatore di Hubstaff Dave Nevogt a maggio.

Microsoft non acquisisce screenshot o registra video, ma la sua adozione del monitoraggio dei singoli dipendenti è significativa. Microsoft 365 è il software per la produttività sul posto di lavoro più popolare negli Stati Uniti, secondo un sondaggio Otka del 2020, con oltre 650.000 aziende come clienti che ora hanno accesso alla funzionalità.

“Temo che dal momento in cui Microsoft aiuterà le persone ad accedere a queste dashboard di monitoraggio dei dipendenti, i dipendenti si abitueranno a convivere con questo livello di sorveglianza e i manager si abitueranno ad avere un bel feed di dati sui loro dipendenti e sarà un vantaggio per l’industria “, ha detto Cyphers.

I dati forniti sui lavoratori dal Microsoft Productivity Score

Ecco alcune tipologie di dati che i datori di lavoro possono vedere sui singoli lavoratori tramite il tool di Microsoft Productivity Score:

  • Giorni email inviate: numero di giorni in cui l’utente ha inviato un’e-mail negli ultimi 28 giorni.
  • Giorni di utilizzo della chat di Teams: numero di giorni in cui l’utente ha inviato un messaggio di chat su Microsoft Teams negli ultimi 28 giorni.
  • Giorni in Outlook (desktop): numero di giorni in cui la persona è stata attiva su Outlook nella piattaforma desktop
  • Giorni in Outlook (Web): numero di giorni in cui la persona è stata attiva su Outlook nella piattaforma Web
  • Giorni in Outlook (dispositivo mobile): numero di giorni in cui la persona è stata attiva su Outlook nella piattaforma mobile
  • Giorni di lettura del contenuto: numero di giorni in cui l’utente ha avuto accesso al contenuto (file di tipo Microsoft Word / Excel / PowerPoint / OneNote o PDF) su OneDrive o SharePoint negli ultimi 28 giorni
  • Giorni di creazione contenuto: numero di giorni in cui l’utente ha creato, modificato o caricato contenuto (file di tipo Microsoft Word / Excel / PowerPoint / OneNote o PDF) su OneDrive o SharePoint negli ultimi 28 giorni
  • OneDrive: valore booleano che indica se la persona ha avuto accesso a OneDrive per almeno 1 degli ultimi 28 giorni
  • SharePoint: valore booleano che indica se la persona ha avuto accesso a SharePoint per almeno 1 degli ultimi 28 giorni
  • Riunioni a cui ha partecipato: numero di riunioni online di Microsoft Teams negli ultimi 28 giorni
  • Riunioni con condivisione dello schermo a cui hanno partecipato: numero di riunioni online di Microsoft Teams che hanno avuto la condivisione dello schermo negli ultimi 28 giorni
  • Riunioni con video a cui hanno partecipato: numero di riunioni online di Microsoft Teams che hanno avuto video negli ultimi 28 giorni
  • Ore di riunioni: numero di ore trascorse in riunioni online di Microsoft Teams a cui hanno partecipato negli ultimi 28 giorni

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