L’azienda leader nella produzione di aerotaxi si quota a New York. E punta a volare sulle città nel 2024

A sinistra, l’executiva chairman di Joby Aviation, Paul Sciarra. A destro il ceo e fondatore di Joby Aviation, JoeBen Bevirt.
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Articolo apparso su Forbes.com a firma di Jeremy Bogaisky

I piccoli investitori ora possono puntare sull’azienda leader tra quelle che lavorano per permettere alle persone di spostarsi nelle città sorvolandole. Le azioni dello sviluppatore di aerotaxi elettrici Joby Aviation, infatti, hanno iniziato a essere quotate alla Borsa di New York da mercoledì scorso, dopo aver completato una fusione con Reinvent Technology Partners, una Spac quotata controllata dal cofondatore di LinkedIn Reid Hoffman e dal fondatore di Zynga, Mark Pincus.

Fuori dal New York Stock Exchange, Joby ha mostrato al pubblico un prototipo del suo esclusivo aereo elettrico a cinque posti, il prodotto di 12 anni di lavoro di sviluppo segreto nei boschi della California settentrionale, che ha trasportato attraverso il paese per l’occasione. Il fondatore e ceo di Joby, JoeBen Bevirt, è tornato a casa con 1,1 miliardi di dollari in più nelle casse della società derivanti dalla fusione e da una vendita di azioni private di accompagnamento agli investitori istituzionali.

Questi proventi sono scesi dagli 1,6 miliardi di dollari inizialmente previsti, dopo che gli investitori che controllavano il 62% delle azioni di Reinvent Technology Partners (Rtp) hanno scelto di incassare prima che l’accordo si chiudesse con le azioni scambiate appena al di sopra del prezzo di Ipo a 10 dollari, colti da un calo di entusiasmo per i veicoli d’investimento per scopi speciali, o Spac, compresi quelli che coinvolgono start-up di aerotaxi.

Tuttavia, Bevirt afferma che 1,1 miliardi raccolti, combinati con i circa 500 milioni in contanti che la sua società con sede a Santa Cruz, in California, aveva a disposizione al 31 marzo, sono tutti i soldi di cui ha bisogno per iniziare a produrre il suo nuovo aereo, che è progettato per decollare come un elicottero e poi inclinare i suoi sei rotori in avanti per volare come un aeroplano.

Ora deve solo trasmettere la sua sicurezza anche i regolatori federali entro la fine del 2023, cosa che lo renderebbe il primo aerotaxi elettrico a essere certificato per il servizio passeggeri negli Stati Uniti. E, se tutto andrà come spera Bevirt, sarà il primo a lanciare un servizio di ride sharing aereo in una manciata di città statunitensi non ancora divulgate a partire dal 2024. Joby prevede che fino ad allora brucerà circa 1,1 miliardi di dollari.

Bevirt afferma che Joby è preparata per la pressione dei rapporti trimestrali e l’occhio funesto degli analisti di Wall Street. “Abbiamo elaborato un piano per ciò che eseguiremo nei prossimi anni”, ha detto a Forbes. “Dobbiamo costruire la nostra credibilità offrendo risultati”.

Ad allentare questa pressione, ci saranno restrizioni insolitamente lunghe sulla vendita di azioni dei soci. I precedenti investitori di Joby (incluso il sostenitore chiave Toyota Motor), che detengono la maggioranza della società combinata, così come il team esecutivo e i direttori di Rtp, avranno blocchi sulle loro azioni che si estendono per un periodo di cinque anni. In questo periodo, le azioni saranno liberate in tranche su base annua, con la piena maturazione per i fondatori di Rtp che arriverà solo quando il prezzo delle azioni raggiungerà i 50 dollari, il che implica una capitalizzazione di mercato di oltre 30 miliardi.

Il velivolo di Joby Aviation

Bevirt ha obiettivi ambiziosi per eguagliare la capitalizzazione di mercato prevista: con un aereo che, secondo lui, sarà in grado di trasportare quattro passeggeri e un pilota per 150 miglia con una singola carica, Bevirt mira a sviluppare reti di aerotaxi che consentiranno agli abitanti delle città di tutto il mondo di sorvolare il traffico – strade evitate a un prezzo per i passeggeri di 3 dollari per miglio, più economico di una corsa Uber Black. Se venisse largamente adottato, delineerebbe una riduzione significativa delle emissioni di gas serra, consentendo allo stesso tempo di convertire gran parte del paesaggio stradale in ristoranti e parchi.

Anche le proiezioni finanziarie sono state elevate: Joby e Rtp hanno detto agli investitori che cominceranno a guadagnare entro il 2026 su 2 miliardi di dollari di entrate e tra 10 anni genereranno entrate per 20 miliardi di dollari con 14.000 velivoli in volo in 20 città.

Joby non è l’unico sviluppatore di aerotaxi a fare grandi proiezioni agli investitori di Spac sulla sua futura performance finanziaria: la californiana Archer Aviation, che ha raggiunto un accordo a febbraio per fondersi con Atlas Crest Investment Corp., ha previsto un fatturato di 12 miliardi di dollari nel 2030. In segno di scetticismo degli investitori mentre la Securities and Exchange Commission esamina più da vicino le Spac, Atlas Crest e Archer il mese scorso hanno annunciato un “reset strategico” per il loro accordo che ha ridotto la valutazione pro forma della società risultante del 38% a 1,7 miliardi. Le azioni di Atlas Crest e Qell Acquisition Corp., che ha accettato di fondersi con la startup tedesca di aerotaxi Lilium, sono entrambe scambiate al di sotto del tipico livello di rimborso di 10 dollari per le Spac.

Tutti gli aspiranti operatori di aerotaxi hanno di fronte a sé una ripida salita nel convincere i regolatori civili che i loro nuovi aerei sono sicuri per trasportare passeggeri: la Faa deve ancora certificare gli aerei elettrici di qualsiasi tipo, per non parlare di quelli a decollo e atterraggio verticali (Vtol). È probabile che proceda con cautela, minacciando gli ambiziosi programmi di lancio delle startup. E c’è la possibilità che possa chiedere modifiche di sicurezza tali da aggiungere peso, ostacolare le prestazioni e quindi minare la redditività economica del velivolo.

Le startup, inoltre, dovranno affrontare anche l’arduo compito di ottenere l’accettazione pubblica per far volare i loro aerei nei cieli delle città e costruire vertiport dove vivono le persone.

Ma Joby ha già ottenuto la certificazione di aeronavigabilità dalla Us Air Force e nei prossimi anni registrerà solide entrate e acquisirà una preziosa esperienza operativa nel mondo reale attraverso un programma in cui l’Usaf testerà l’uso di velivoli Evtol per trasporto di carichi, evacuazione medica e ricerca e soccorso. Bevirt afferma di aspettarsi di operare voli cargo pilotati attraverso il programma Agility Prime – fino a ora Joby ha condotto solo voli di prova telecomandati dei suoi aerei – e potrebbe anche essere la sede per testare i primi voli passeggeri della compagnia.

Joby ha ricevuto 40 milioni di dollari attraverso l’iniziativa dell’Air Force e prevede di aggiudicarsi contratti per ulteriori 100 milioni di dollari.

Anche se molto resta da dimostrare sulle capacità del suo velivolo, il mese scorso Joby ha dichiarato di aver raggiunto i suoi obiettivi di autonomia, volando con il suo prototipo per 150 miglia con una singola carica, incluso un decollo e un atterraggio verticali che consumano energia, sebbene senza il carico utile di alcun passeggeri a bordo e pilotati a distanza da terra.

Dice anche di aver ottenuto riduzioni significative del rumore rispetto agli elicotteri, il che dovrebbe aiutarlo a ottenere l’approvazione per i vertiport in luoghi in cui gli elicotteri sono stati ritenuti troppo rumorosi per volare.

Il mese scorso Joby ha pubblicato un video in cui Bevirt teneva in mano un fonometro che mostrava l’aereo che registrava a 55 decibel mentre si librava dal suolo a 100 metri di distanza, poco più della lunghezza di un campo da calcio. Il suo velivolo è 1000 volte più silenzioso di un elicottero a 90 decibel.