Chi è la fondatrice di Stitch Fix, la nuova miliardaria dello shopping online

Katrina Lake (Photo by Ben Gabbe/Getty Images for Parsons)
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Katrina Lake fondatrice di Stitch Fix, la nuova miliardaria dello shopping online
Katrina Lake (Photo by Ben Gabbe/Getty Images for Parsons)

Articolo di Lauren Debter apparso su Forbes.com

Dieci anni dopo aver avviato un servizio di personal-shopping dal suo appartamento di Cambridge per offrire alle donne che lavorano un modo più semplice per fare acquisti, la fortuna della fondatrice e ceo di Stitch Fix, Katrina Lake, ha raggiunto la cifra di 1,1 miliardi di dollari.

Il prezzo delle azioni della società è salito alle stelle mentre gli acquirenti si rifugiavano online durante la pandemia, alla ricerca di comodità e sicurezza. L’imprenditrice 38enne è apparsa nella lista delle donne self-made più ricche di Forbes a ottobre con un patrimonio netto di 360 milioni di dollari.

Le azioni sono quasi triplicate negli ultimi tre mesi, spingendo la quota di Lake nella società, che è di poco superiore al 10%, oltre la soglia del miliardo di dollari. In combinazione con denaro e altri investimenti, Forbes stima che valga 1,1 miliardi di dollari, rendendola una delle sole 19 donne miliardarie negli Stati Uniti, insieme a Oprah, la cofondatrice di Gap, Doris Fisher, e il direttore operativo di Facebook, Sheryl Sandberg. Un portavoce dell’azienda si è rifiutato di commentare.

Stitch Fix, che sfrutta la scienza dei dati e la figura degli stylist per inviare abiti personalizzati via mail, ha portato avanti la missione di conquistare i clienti in un momento in cui andare al centro commerciale non sembrava particolarmente adeguato. Durante i primi mesi della pandemia, gli acquirenti hanno ritirato le spese e hanno lottato per evadere gli ordini mentre i suoi magazzini erano temporaneamente chiusi.

Tuttavia, i suoi ultimi risultati mostrano un crescente interesse per il servizio. Stitch Fix ha registrato un trimestre eccezionale a dicembre, mettendo a segno profitti a sorpresa e un aumento del 10% delle entrate a $ 490 milioni. Ha detto agli investitori che era sulla buona strada per ottenere una crescita tra il 20% e il 25% per l’anno a venire.

Stitch Fix ha lavorato in fretta per aggiungere stili di abbigliamento di interesse per le persone che trascorrono molto tempo a casa. Ad esempio, il suo assortimento di athleisure è cresciuto del 150% nell’inventario femminile. Anche la categoria bambini, lanciata nel 2018, è decollata quando i genitori si sono rivolti al servizio per ritirare i vestiti per i loro figli. Durante la stagione del rientro a scuola, gli ordini per i nuovi clienti sono aumentati del 60% rispetto all’anno precedente. Anche Stitch Fix sta registrando un miglioramento nel numero di clienti soddisfatti. Negli ultimi due trimestri, quasi l’80% dei nuovi clienti ha conservato almeno un articolo e ha deciso di ordinare una seconda scatola. I clienti in genere pagano una “commissione per lo styling” di $ 20 per ricevere una confezione di cinque articoli curati personalmente, quindi rispediscono tutto ciò che non desiderano. Pagano l’intero prezzo di tutti i vestiti che tengono, meno la tassa di $ 20.

Il suo successo lo ha reso un’anomalia nel settore dell’abbigliamento: i negozi di abbigliamento e accessori di abbigliamento hanno registrato un calo delle vendite del 26% lo scorso anno, secondo il Dipartimento del Commercio degli Stati Uniti. È anche una cattiva notizia per i venditori allo scoperto che scommettono contro le azioni. Un confronto con servizi di abbonamento come Birchbox e Blue Apron ha reso la società uno dei titoli più fortemente shorted, con circa il 37% delle azioni disponibili per gli investitori per il commercio detenute da venditori allo scoperto, secondo Morningstar, che dispone di dati al 31 dicembre.

Stitch Fix scommette di poter continuare a crescere sullo slancio degli acquisti fatti durante la pandemia. Nella sua recente guidance, ha affermato di stimare che le nuove iscrizioni alimenteranno una crescita dei ricavi destinati a eguagliare o superare i tassi pre-Covid nella seconda metà dell’anno.

Lake è cresciuta a San Francisco, dove sua madre era un’insegnante di giapponese e suo padre un medico universitario. Si è iscritta a Stanford con l’intenzione di seguire le orme di suo padre e andare alla facoltà di medicina, ma poi ha perso interesse. Ha ottenuto un lavoro presso una società di consulenza, fornendo consulenza a rivenditori di brick and mortar come Kohl, che ha capito non erano in grado di utilizzare i dati per comprendere i propri clienti.

Ha deciso di perseguire con un MBA ad Harvard. Fu in quel periodo che Trunk Club iniziò a mettersi in contatto con gli stylist, scommettendo sull’idea che gli uomini odiassero fare acquisti ma volessero comunque avere un bell’aspetto. Ha deciso di iniziare la sua versione al femminile. Insieme a Erin Morrison Flynn, la moglie di un ex compagno di classe, hanno iniziato a sfruttare al massimo le carte di credito di Lake per acquistare l’inventario e hanno registrato amici nella zona di Boston, che hanno fornito informazioni sulle loro preferenze di stile.

L’offerta ha iniziato a prendere piede e ha attirato finanziamenti da importanti venture capitalist come Bill Gurley di Benchmark e Steve Anderson di Baseline Venture. Lake ha reso pubblica l’azienda all’età di 34 anni nel 2017, con quasi 1 miliardo di dollari di entrate annuali, diventando la più giovane fondatrice di sempre a guidare un’IPO. “Ho fondato Stitch Fix per affrontare un problema molto umano: come trovo i vestiti che amo?”, ha scritto Lake in una lettera agli investitori al momento dell’offerta. “Trascorrere una giornata al centro commerciale o dedicare ore di tempo a setacciare milioni di prodotti online è dispendioso in termini di tempo, travolgente e né efficace né divertente. Sapevo che doveva esserci un altro modo”.