Chi sono i Fisker, la coppia di nuovi miliardari che sta sfidando la Tesla di Elon Musk

Henrik Fisker e Geeta Fisker. (Photo by Randy Shropshire/Getty Images for The Art of Elysium)
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I miliardari henrik fisker e geeta fisker
Henrik Fisker e Geeta Fisker. (Photo by Randy Shropshire/Getty Images for The Art of Elysium)

Articolo di Alan Ohnsman apparso su Forbes.com

Henrik Fisker sembra essere arrivato direttamente dai casting di Hollywood per il ruolo di ‘famoso designer automobilistico europeo’. Un danese di 57 anni, alto e bello che, nel 1999, è diventato famoso al di fuori del mondo automobilistico per aver disegnato una roadster BMW Z8 argento per James Bond di Pierce Brosnan in The World Is Not Enough. All’inizio degli anni 2000 ha diretto i famosi studi di design di Aston Martin prima di servire come consulente di design per la Tesla di Elon Musk. Nel 2007 ha fondato Fisker Automotive, che ha realizzato una delle prime auto plug-in al mondo, prima di fallire sei anni dopo. 

Ora è tornato e tre cose sono diverse. Prima di tutto, ha un nuovo partner: sua moglie, Geeta Gupta-Fisker, cofondatrice e cfo di Fisker. In secondo luogo, questa volta, la sua azienda con sede a Los Angeles è quotata in Borsa e ha raccolto durante la sua ipo di ottobre 2020 oltre 1 miliardo di dollari. E, infine, grazie all’incremento di oltre il 56% del prezzo delle azioni dal momento del debutto in Borsa, Henrik e Getta Gupta Fisker sono diventati miliardari. Alla chiusura delle contrattazioni di venerdì, il loro patrimonio si attesta a circa 1,1 miliardi di dollari ciascuno. L’industria automobilistica ha visto grandi team composti da padri e figli o da fratelli, ma la combinazione ceo-cfo di Fisker Inc è unica: è la prima coppia marito-moglie di potere in un settore in rapida evoluzione.

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“Abbiamo stili di lavoro molto diversi. Direi quasi che si tratta di una segregazione del tipo cervello destro/cervello sinistro”, dice Geeta, 46 anni, a Forbes. “Il cervello destro è il lato creativo, quindi è Henrik Fisker. Il lato sinistro è il cervello analitico guidato dai dati. E sarei io”. La divisione del lavoro funziona. Prendiamo il Fisker Ocean, un Suv alimentato a batteria che hanno promesso di iniziare a vendere per circa 38mila dollari nel 2022. “Geeta ha come suo obiettivo ridurre i costi”, afferma Henrik, che è ceo di Fisker Inc. “Io, invece, ho il compito di assicurarmi che sia un prodotto eccezionale”. La ricchezza non è lo scopo della nuova società, dice Henrik. “Non sono mai entrato nel business delle macchina per soldi. Mia madre voleva che diventassi un dentista”.

Come è strutturata la Fisker Inc e i suoi obiettivi

La coppia questa volta si è posta l’obiettivo di mantenere una considerevole quota di partecipazione della loro nuovo azienda, in modo tale da poter controllare nel migliore dei modi il suo destino. Cosa che Fisker non ha potuto fare con la precedente società, visto che era per lo più di proprietà di investitori, tra cui il fondo sovrano del Qatar e importanti venture capitalist della Silicon Valley. Fisker Automotive è stata una dura lezione perché Henrik, che è anche ceo, membro del consiglio di amministrazione e capo del design, non aveva il titolo di proprietario. “Non possedeva nemmeno una quota dell’azienda”, afferma Geeta. 

“La proprietà è l’unico modo per influenzare le decisioni giuste”, afferma. “Ecco perché quando abbiamo strutturato l’accordo… ciò che era veramente importante per noi erano i diritti di super voto. Perché quello che non vuoi è una ripetizione di quello che è successo l’ultima volta, quando altre persone entrano e prendono le decisioni”.

Henrik e Geeta Fisker di Fisker.
Henrik e Geeta Fisker di Fisker. (Photo by Rachel Murray -Getty Images for Vanity Fair)

I Fiskers descrivono la nuova impresa come una “società di auto digitali” che esternalizza la produzione invece di costruire le proprie fabbriche per contenere i costi. Fisker sta acquistando la maggior parte dei suoi componenti principali, comprese le batterie e i motori elettrici, da fornitori esterni. Il produttore di componenti Magna, che costruisce anche veicoli su contratto per BMW, Daimler, Jaguar Land Rover e Toyota, ha stretto un’alleanza con Fisker in ottobre e costruirà l’Ocean nello stabilimento di Graz, in Austria. Come parte dell’accordo, Magna ha anche acquisito una partecipazione del 6% in Fisker.

La convenienza è l’aspetto principale della loro forza. L’elegante Ocean, presentato al CES di Las Vegas lo scorso gennaio, non tenterà di attirare i consumatori solo per il suo aspetto e il suo uso massiccio di materiali riciclati. La cinque posti ha un prezzo base di soli 37.499 dollari (escludendo gli incentivi federali e statali che potrebbero ridurre di circa 10mila dollari il prezzo di acquisto). Sebbene più spazioso del crossover Model Y di Tesla, il suo prezzo base è più di 12mila dollari in meno. Finora, oltre 10mila persone hanno pagato 250 dollari a testa per prenotarne uno. L’autonomia è di circa 250 miglia per carica (circa 400 km).

Henrik è una celebrità dell’industria automobilistica, ma il background di Geeta è altrettanto impressionante. Nata in India, ha conseguito più lauree in scienze, incluso un dottorato di ricerca, in biotecnologia presso l’Università di Cambridge, dove è stata anche Research Newton Fellow. Da lì, ha iniziato una carriera negli investimenti internazionali per Lloyds Banking Group e poi ha gestito investimenti per un cliente con un patrimonio netto elevato per diversi anni. Ha incontrato il suo futuro marito nel 2011 quando era in visita a Londra, poco prima che le cose iniziassero ad andare molto male per la Fisker Automotive. Si sono sposati nel 2012.

La coppia confessa di aver lavorato 24 ore su 24 negli ultimi due anni mentre si affrettavano a far decollare la loro azienda. Durante la pandemia, hanno continuato a lavorare da uffici separati nella loro casa di West Hollywood “per evitare di prendersi a calci a vicenda sotto il tavolo”, dice Henrik. Hanno diviso le responsabilità all’interno della Fisker, che lavora a stretto contatto con gli ingegneri, supervisionando il design, le caratteristiche e le prestazioni dell’Ocean e la pianificazione per i modelli futuri. Geeta gestisce la finanza, le tasse, le relazioni con gli investitori e le negoziazioni con i fornitori per garantire che l’Ocean arrivi con il prezzo base promesso di 37.499 dollari. “Quando ho lasciato Fisker Automotive, tutto quello che avevo era la mia macchina”, ricorda Henrik. “Sono in una posizione diversa, principalmente a causa di Geeta. Perché lei ha trovato gli accordi”.

Il fallimento del 2013, i rapporti con Tesla e il nuovo inizio

Uno dei primi rivali della Tesla di Elon Musk (che ha assunto Fisker come consulente per l’auto che è diventata la Model S – e poi gli ha fatto causa senza successo per violazione del contratto), Fisker Automotive era allo stesso tempo stella cadente e monito. La società con sede a Orange County, in California, ha ottenuto il supporto iniziale di sostenitori influenti, tra cui il potente VC Kleiner Perkins, che adorava l’attenzione della stampa per l’aspetto della sua auto ibrida plug-in Karma, e persino un prestito federale da 529 milioni di dollari nel 2009 per costruire futuri modelli elettrici. Ma il successo non c’è stato. L’auto da oltre 100mila dollari ha subìto una serie di battute d’arresto, tra cui batterie difettose, problemi tecnici e persino un uragano che ha distrutto un’intera spedizione di auto di lusso. La società è fallita nel 2013 e le sue attività sono state acquistate dal gruppo cinese Wanxiang, che ha cambiato il nome in Karma Automotive e continua a vendere l’elegante ibrido plug-in di Fisker come Revero .

Per far decollare la nuova impresa, i Fiskers hanno investito la maggior parte dei risparmi di una vita, un enorme rischio finanziario dato il destino della precedente azienda di Henrik. Poi, proprio mentre stavano fissando i piani per l’Ipo a luglio, hanno ricevuto una brutta notizia: Geeta ha appreso di avere un cancro al seno in stadio iniziale. “Ha ricevuto la chiamata (dal suo medico) durante una call con gli investitori”, dice Henrik. Nonostante quella bomba, ha continuato a lavorare con banche e investitori nelle settimane successive, anche se si è sottoposta a due interventi chirurgici e di radioterapia. La sua terapia medica si è conclusa a novembre.

“Adesso, sono guarita dal cancro”, dice. “Sono stati un paio di mesi di inattività, ma mi sto riprendendo e va molto meglio”. Henrik, che si meraviglia della sua forza d’animo durante i suoi problemi di salute, dice: “Ha perso tipo solo un giorno di lavoro… È proprio così. Lavora instancabilmente”. Ma Geeta è anche consapevole dei rischi se le cose non vanno bene per la nuova società. “Henrik e io non troveremo mai un lavoro se dovessimo fallire, abbiamo finito”, dice. “Non lo stiamo facendo per diventare ricchi, ma solamente perché vogliamo creare un’azienda straordinaria che produca auto straordinarie. Vogliamo realizzare auto ecologiche davvero interessanti e a prezzi accessibili. “