Corsa allo spazio, Branson tenta la beffa a Bezos: vuole partire 9 giorni prima di lui

Richard Branson (Drew Angerer/GettyImages)
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La “corsa allo spazio dei miliardari” è diventata un po’ più letterale da giovedì, quando Virgin Galactic ha annunciato che avrebbe aperto la finestra di volo per la sua prima missione nello spazio con equipaggio completo l’11 luglio e che uno dei suoi primi passeggeri sarebbe stato Richard Branson. Sono 9 giorni prima del lancio pianificato da Jeff Bezos il 20 luglio, su una capsula della sua azienda Blue Origin.

Se tutto va come previsto, Branson non sarebbe il primo miliardario ad andare nello spazio, ma sarebbe il primo a salire sulla navicella spaziale della sua compagnia. Le azioni Virgin Galactic sono aumentate vertiginosamente negli scambi fuori orario, fino a oltre $ 51 al momento dell’annuncio. Giovedì il titolo aveva chiuso a 43,19 dollari.

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La missione “Unity 22“, come l’ha soprannominata la compagnia, fa parte di una serie di voli di prova che Virgin Galactic sta conducendo prima di aprire la sua attività di turismo spaziale ai clienti paganti. L’obiettivo della missione, afferma l’azienda, è realizzare diverse cose: in primo luogo, valutare l’esperienza del cliente, compresi i periodi di assenza di gravità e le viste della Terra. Il secondo sarà quello di testare gli aspetti della conduzione di esperimenti di ricerca, un altro flusso di entrate per lo spazio. Il terzo è garantire che il programma di formazione dell’azienda prepari adeguatamente i clienti per l’esperienza.

Ad unirsi a Branson durante il volo ci sono Beth Moses, il capo istruttore astronauta della Virgin; Colin Bennett, ingegnere capo delle operazioni dell’azienda; e Sirisha Bandla, vicepresidente delle operazioni di ricerca della società, che condurrà un esperimento scientifico per l’Università della Florida.

Virgin Galactic è stata fondata da Branson nel 2005 e ha iniziato a essere quotata alla Borsa di New York nel 2019. Se il volo di luglio avrà successo, la società pianificherà altri due voli di prova valutando altri aspetti dell’esperienza prima di dare il via al servizio commerciale nel 2022.

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“Una cosa è avere il sogno di rendere lo spazio più accessibile a tutti; un’altra è avere una squadra incredibile capace di trasformare quel sogno in realtà”, ha detto Branson in una nota. “Come parte di un notevole equipaggio di specialisti, sono onorato di poter dare il mio aiuto nella validazione del viaggio che i nostri futuri astronauti intraprenderanno, garantendo così che l’esperienza dei clienti sarà unica e in linea con quello che le persone si aspettano da Virgin”.