Harvard: tasso di mortalità da coronavirus più elevato nelle aree inquinate, ma non solo

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(shutterstock.com)
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Articolo di Alexandra Sternlicht apparso su Forbes.com

I primi risultati sui casi di morte da Covid-19 mostrano due tendenze preoccupanti: un aumento della mortalità tra gli afroamericani e tra quelli che hanno subito un’esposizione a lungo termine all’inquinamento atmosferico – due dati demografici che si sovrappongono, secondo l’Harvard Center for Climate, Health and the Global Environment.

  • Sebbene i dati sulla razza dei casi di coronavirus siano troppo ridotti e limitati per trarre conclusioni radicali, la ricerca preliminare mostra come i neri americani muoiano proporzionalmente di più di Covid-19: essi rappresentano il 72% dei decessi a Chicago, il 70% in Louisiana e il 41% in Michigan, mentre molti stati (incluso quello di New York) non hanno ancora rilasciato statistiche compravate sul rapporto tra razza delle popolazioni e vittime, secondo il New York Times.
  • Un nuovo studio di Harvard ha rilevato una significativa sovrapposizione tra decessi da Covid-19 e altre condizioni correlate all’esposizione a lungo termine all’inquinamento atmosferico, dimostrando che coloro che hanno vissuto in luoghi con un significativo inquinamento atmosferico (città) hanno il 15% di probabilità in più di morire di Covid- 19 rispetto a quelli con lo stesso profilo sanitario che vivono in aree meno inquinate.
  • “Abbiamo più ragioni di quante se ne possano contare per affrontare le disuguaglianze e i danni associati all’inquinamento atmosferico”, ha detto a Forbes il Dr. Aaron Bernstein, direttore ad interim dell’Harvard Center for Climate, Health and the Global Environment. “L’esposizione all’inquinamento atmosferico sta incidendo principalmente sul rischio di morte da COVID-19 e sappiamo che gli afroamericani, in particolare, sono esposti a più inquinamento atmosferico rispetto ai bianchi”.
  • I ricercatori dicono che i primi dati che mostrano un’alta mortalità tra i neri americani possono essere attribuiti al fatto che questa popolazione ha meno probabilità di essere assicurata, più probabilità di avere patologie preesistenti, meno probabilità di essere in grado di svolgere il telelavoro e più probabilità di avere negati i test e i trattamenti sanitari a causa di pregiudizi impliciti, secondo il New York Times . 
  • Secondo l’American Community Survey, il 51% dei neri americani vive in città o aree metropolitane, e quelli che lo fanno hanno più probabilità di essere esposti a inquinamento atmosferico , secondo uno studio del National Academy of Sciences.
  • “La distribuzione di questa terribile malattia racconta una storia di disparità di risorse”, ha dichiarato il sindaco di Chicago Lori Lightfoot. “La povertà ci sta uccidendo letteralmente e figurativamente. . . . È una Chicago devastata”.

Il contesto: con 368.533 casi di coronavirus negli Stati Uniti e 11.008 decessi, è ancora presto per trarre conclusioni radicali, ma i dati preliminari indicano che le minoranze urbane povere sono colpite in modo sproporzionato dal virus, con “l’effetto combinato delle disuguaglianze esistenti [mettendo] le persone di colore in una situazione sempre più precaria”, secondo il Center for American Progress .

Inoltre: i maschi neri rappresentano il più grande gruppo demografico nelle carceri, il che potrebbe anche rivelarsi rischioso poiché il Covid-19 ha dimostrato di diffondersi nelle prigioni a causa degli ambienti ristretti e condivisi, che rendono praticamente impossibile il distanziamento sociale.