Fred Paris, i progetti della maison di alta gioielleria tra espansione retail e impegno green

Charles Leung, ceo di Fred Paris
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Nel 1936 Fred Samuel, affascinato dalle perle di coltura e dalle gemme ha aperto il suo primo negozio di gioielli a Parigi: Fred Joaillier. In poco tempo, i suoi preziosi sono diventati famosi grazie all’apprezzamento di clienti come Dietrich o Grace Kelly.

Emblema della maison dal 1966 è il bracciale Force 10, incontro tra un cavo marino di acciaio intrecciato e un maniglione per ancore d’oro. Nel 1975 vengono aperti nuovi negozi in tutto il mondo (il brand ha realizzato la collana “Pretty Woman” appositamente per il film e alcuni gioielli Fred (questo poi il suo nuovo nome) sono comparsi anche in Casino Royale con Daniel Craig). Dal 1996 la società è diventata di proprietà di Lvmh.

Il ceo Charles Leung, alla guida del marchio dal 2018, ci ha raccontato l’evoluzione della maison e i suoi futuri obiettivi strategici.

Quali sono i vostri prossimi piani?

Dal 2018 la mia missione è stata quella di sviluppare la consapevolezza del marchio nei nostri mercati esistenti e in quelli nuovi. Il nostro fondatore, Fred Samuel, era anticonformista, audace e aveva un gusto per la conquista. Noi oggi stiamo perseguendo quello stesso spirito in tutti i nostri mercati. Il 2019 e il 2020 sono stati anni di espansione per la regione Asia-Pacifico e l’Europa, dove abbiamo aggiunto 14 boutique (di cui 10 nella Cina continentale e 3 in Europa). Abbiamo inoltre ampliato la nostra rete all’ingrosso, in Italia con 3 nuovi opening, rendendo ora disponibili i nostri gioielli in 24 punti vendita. Quest’anno aggiungeremo 10 nuovi negozi al dettaglio alla nostra rete, di cui 6 in Cina, incluso il flagship di Pechino Wangfu Central, e 2 in Corea del Sud. Rientreremo anche a Singapore e sveleremo una nuova boutique monomarca a Dubai per la regione del Medio Oriente.

Ci saranno nuovi lanci prodotto?

A gennaio abbiamo lanciato la nostra collezione di gioielli e alta gioielleria Pretty Woman, ispirata alla collana di diamanti e rubini, regalata da Richard Gere a Julia Roberts nel celebre film. I pezzi Riviera come Pain de Sucre accoglie 4 nuovi cabochon limitati che ci ricordano i colori del Mar Mediterraneo. I tag Riviera propongono anche una nuova visione dell’estate con oggetti/elementi divertenti e chiave come la palma tempestata di gemme, le infradito o il bicchiere da cocktail. Il 2021 segna il 55° anno di Force 10 della nostra audacia creativa. Quest’anno presenteremo un’intera gamma di offerte uomo con un nuovo motivo dell’universo della vela. Entro la fine dell’anno, inoltre, sveleremo il nostro progetto di collaborazione con lo stilista vincitore del premio Lvmh, Tomo Koizumi.

Come è andato il 2020 in termini di vendite e quali aspettative avete per l’anno in corso?

Il 2020 è stato un anno davvero impegnativo. Tuttavia, la maison è riuscita a chiudere il 2020 in positivo. Nonostante i mesi di reclusione in Francia siamo stati particolarmente soddisfatti dai risultati ottenuti dal nostro mercato interno. L’anno scorso, per esempio, abbiamo lanciato le piattaforme di e-commerce cinesi su Tmall, diventando uno dei primi marchi del gruppo Lvmh ad aderire alla piattaforma. Siamo stati anche in grado di espanderci rapidamente in diverse città del mondo con negozi a gestione diretta lo scorso anno, comprese città della Cina continentale, Macao, Corea, ma anche in Europa con la nostra nuova boutique a Nizza e le nostre 3 nuove porte in Italia: Caroceli – Moderna, Rocca – Milano & Paternostro – Legnano. In questo momento, invece, stiamo accelerando i nostri investimenti in Cina dove Millennial e Gen-Z vogliono ricevere maggiori informazioni sul marchio, sui suoi valori ma anche sulle specificità dei prodotti dell’alta gioielleria.

Che differenza ha fatto l’e-commerce lo scorso anno?

Per affrontare le nuove abitudini di consumo, l’e-commerce rimane l’unico modo per garantire le vendite durante i periodi di lockdown. L’anno scorso, le nostre vendite di e-commerce sono state sette volte maggiori rispetto al 2019. Inoltre abbiamo assistito a un vero cambiamento nelle abitudini di consumo, con i clienti che hanno iniziato ad acquistare i nostri gioielli non solo per occasioni speciali ma anche come sorta di auto-premio. Il lancio del nostro flagship store presso il padiglione di lusso Tmall, insieme al nostro WeChat Store e il sito di e-commerce, ci ha permesso di essere più visibili, reclutare e conoscere meglio la nostra nuova clientela. Detto questo, continueremo a investire nell’apertura di nuovi negozi fisici e nella creazione di un nuovo concept di negozio in Europa e altrove. Non crediamo infatti che l’e-commerce possa sostituire completamente i negozi fisici: finché saremo in grado di fornire esperienze significative in negozio e raccontare la storia del marchio, l’esperienza di acquisto fisico dovrebbe sempre essere una parte molto piacevole del viaggio del cliente.

Quali sono i vostri mercati principali?

Il nostro business globale è abbastanza equamente condiviso tra Europa, Cina, Giappone e Corea del Sud che rimangono i nostri mercati principali. Con il Covid-19 la Cina ha guadagnato terreno e ha rappresentato circa il 25% delle vendite globali di Fred nel 2020. Il nostro Paese d’origine, la Francia, ha visto un aumento significativo delle vendite mentre il mercato italiano è stato aperto di recente e ci stiamo concentrando sugli investimenti già avviati.

Quanto conta per voi la sostenibilità e in che modo rispettate questo impegno?

La sostenibilità è importante per tutti, non solo per le giovani generazioni. Nel 2011 Fred è diventato un membro certificato del Responsible Jewellery Council. Questo significa che abbiamo soddisfatto tutti gli standard etici, sociali, ambientali e sui diritti umani stabiliti dall’organizzazione. Facciamo anche parte del Kimberley Process, garantendo che nessuno dei nostri acquisti di diamanti vada a vantaggio dei gruppi ribelli in grado di finanziare i conflitti. L’anno scorso ci siamo uniti inoltre al progetto originale One to Tree in Giappone con Treedom, iniziativa del gruppo Lvmh che offre ai clienti una gamma di opzioni di imballaggio in boutique a supporto della riforestazione in Africa, Asia e Sud America.