Robinhood punta a un’Ipo di 35 miliardi di dollari. Che renderà ancora più ricchi i due fondatori

Vladimir Tenev Robinhood
Il co-founder e co-ceo di Robinhood Vladimir Tenev (Photo by Noam Galai/Getty Images for TechCrunch)
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Questo articolo è apparso su Forbes.com

L’app di trading azionario Robinhood punta a una valutazione fino a 35 miliardi di dollari per la sua offerta pubblica iniziale. Il che significa che, secondo un documento depositato alla Sec, i suoi due co-fondatori sono destinati ad aggiungere miliardi alle loro fortune.

L’attesissima quotazione renderà i co-fondatori di Robinhood – Vlad Tenev, 34 anni, e Baiju Bhatt, 36 -, già miliardari, ancora più ricchi. Secondo il fascicolo aggiornato, Tenev possiede 54,3 milioni di azioni di classe B, mentre Bhatt ha 80,2 milioni di azioni. Ciascuno dei due co-fondatori prevede di vendere circa 1,25 milioni di azioni di classe A come parte dell’accordo. A 40 dollari per azione, punto medio della fascia di prezzo stimata per l’offerta pubblica, secondo i calcoli di Forbes la quota di Tenev in Robinhood varrebbe circa 2,2 miliardi e quella di Bhatt 3,2 miliardi.

La piattaforma di scambio ottimizzata per i dispositivi mobili, che ha aperto la strada alle negoziazioni di azioni senza commissioni, mira a raccogliere fino a 2,3 miliardi nel suo imminente debutto sul mercato, che potrebbe avvenire già la prossima settimana. Secondo il prospetto aggiornato, la società prevede di vendere un totale di 55 milioni di azioni in un range compreso tra i 38 e i 42 dollari per azione. Sarà indicata, in Borsa, con la sigla “Hood”.

Tenendo conto di vari premi e azioni vincolate, secondo i documenti Tenev e Bhatt deterranno ciascuno, dopo la quotazione, una quota del 7,9% della società e deterranno tutte le azioni di classe B, che hanno 10 voti per azione. In totale, Tenev avrà il 26,2% del potere di voto, mentre Bhatt avrà il 39%.

L’ultima valutazione di Robinhood è stata di 11,7 miliardi di dollari, a seguito di un round di finanziamento del settembre 2020. Secondo Forbes, quella valutazione ha portato Tenev e Bhatt a diventare miliardari, con un patrimonio di 1 miliardo ciascuno.

Il deposito S-1 iniziale di Robinhood, all’inizio di questo mese, ha anche rivelato un piano di assegnazione di azioni vincolate che potrebbe far guadagnare ai co-fondatori miliardi di dollari aggiuntivi nei prossimi anni. Alla fine di maggio, il consiglio di amministrazione di Robinhood ha approvato l’assegnazione di 22,2 e 13,32 milioni di azioni vincolate, rispettivamente, a Tenev e Bhatt, che matureranno oltre otto anni dopo l’Ipo, a seconda dell’andamento delle azioni della società.

Se Tenev e Bhatt raggiungessero questi traguardi basati sul prezzo delle azioni – il titolo di Robinhood dovrebbe arrivare tra i 120 e i 300 dollari per azione, il premio totale varrebbe oltre 7,5 miliardi, in base ai prezzi attuali. Tenev potrebbe guadagnare altri 4,7 miliardi di dollari, Bhatt 2,8 miliardi.

I due hanno fondato Robinhood nel 2012, dopo essersi incontrati come studenti universitari alla Stanford University nel 2005. Hanno lanciato l’app di trading nel 2013, con la missione di “democratizzare la finanza”. Robinhood è stato il primo a fare da pioniere nel trading senza commissioni, sconvolgendo l’intero settore e portando rivali più grandi come E-Trade, Schwab e TD Ameritrade a seguirne l’esempio. Dall’inizio della pandemia, nel 2020, l’attività di Robinhood è cresciuta in modo esponenziale. L’azienda ha portato i suoi utenti attivi a oltre 21 milioni, mentre orde di millennial hanno utilizzato l’app per scambiare azioni e opzioni durante la quarantena.

L’ascesa di Robinhood, tuttavia, non è stata esente da problemi: la società è stata assediata da problemi tecnici e controlli normativi. Proprio il mese scorso, è stata colpita da una multa record di 70 milioni di dollari dall’ente di regolamentazione Finra, che ha rivelato come la società avesse perso i soldi dei clienti a causa di interruzioni croniche e dell’invio errato di richieste di integrazioni su milioni di opzioni.

Nel giugno 2020, Forbes ha riferito per la prima volta che un cliente di Robinhood di 20 anni, Alex Kearns, è morto suicida dopo aver visto un saldo negativo di 730mila dollari sul suo conto, a causa del trading di opzioni. Due giorni dopo, i fondatori di Robinhood si sono impegnati a rafforzare i criteri di idoneità, le risorse educative e gli aggiornamenti della sua interfaccia utente per le opzioni di trading dei clienti. A febbraio, la famiglia Kearns ha citato in giudizio Robinhood in una causa per omicidio colposo.

Anche Robinhood è stata presa di mira per quanto guadagna. Lo scorso agosto, un’indagine di Forbes ha spiegato in che modo la società ha generato la maggior parte delle sue entrate commerciali, grazie alle negoziazioni di opzioni speculative effettuate dai clienti. Una grossa fetta dei ricavi delle transazioni di Robinhood – oltre l’80%, secondo i documenti della Sec – proviene dal cosiddetto “pagamento per flusso degli ordini”. Essenzialmente, vendendo gli ordini dei clienti a titani del commercio come Citadel Securities.